英彦山⇒山伏で賑わう修験の山は多くの試練を与えてくれた

英彦山
英彦山(ひこさん)は、福岡県田川郡にある日本二百名山。 標高は1,199mの山とそれほどでもないが、修験の山として知られる。 英彦山神宮が鎮座し、多くの信者が参拝している。 まずは銅(かね)の鳥居駐車場に車を止める。 9:20と遅めだったが、車は3台停まっているだけだった。 この銅の鳥居は1637年に佐賀藩主鍋島勝茂によって建立されたそうだ。 青銅製の鳥居で、国の指定重要文化財に指定されている。 英彦山 山道を登っていくと、お堂で修行をしている姿を見かけた。 さらに登っていくと、多くの取材陣がいた。 山伏の一団が、ちょうど出てくるところだった。
神幸祭が前日から始まっていて、その一環だったようだ。 この儀式に立ち会うことができたのも、何かのお導きだろうか。 周囲には茅葺きの古民家が建ち並んでいる。 山伏の宿坊らしい。 どんどん登っていく。 非常に整備が行き届いた参道だ。 スロープカーの花駅まで来た。 あれに乗ったら楽だろうな、とブツブツつぶやきながら、ひたすら石段を登る。 ミツマタが満開だった。 高知は和紙の産地でミツマタも多く栽培されているのだが、ここの群落は凄い。 10:00奉幣殿に到着。 さすがに立派な社だ。 摂社も多い。 登山道を上っていく。 いろいろな神社が建っている。 けっこう疲れて、ようやく山頂かと思ったら、ここも別の神社だった(汗;) 登山客に混じってTシャツにスニーカーという観光客スタイルの人が登っている。 なんか負けていて悔しい。 頑張って登り続ける。 11:34ようやく、本物の山頂社に到着。 参拝を済ませ、最高峰の中岳を目指す。 ここまでは多くの参拝者がいた登山道だが、嘘のように誰もいなくなった。 道を迷ったようで不安になった。 12:30英彦山山頂に到着。 展望台は老朽化のため閉鎖されていた。 山頂には10名ほどの団体が先にお昼を食べていた。 ランチを済ませ、下山開始。 鬼杉方面に下山することにした。 登りと違いこの道は鎖場があり、なかなか険しい。 これぞ修験の山、という感じだ。 疲労困憊しながら、14:00ようやく鬼杉到着。 樹齢1200年だそうだ。 この先はゆったりした下りだろうと思っていたら、またまたアップダウンの繰り返し。 それもけっこうな斜度だ。 15:23ようやく玉屋神社到着。 このころには相当疲れていた。 だんだん暗くなってきて、別の登山者がいてホッとしたのが正直なところだ。 ようやくなだらかな道になる。 16:18奉幣殿に戻ってきた。 トイレに間に合ってよかった(苦笑) 徒渉もあり、疲労もあって事故でも起こりそうで怖かった。 多くの参拝者に囲まれ、ようやく安堵した。 16:42銅鳥居まで戻ってきた。 コースタイム6:00を7:20もかかっていた。 大いに修行させてもらった(大汗;)
合計距離: 8859 m
最高点の標高: 1209 m
最低点の標高: 529 m
累積標高(上り): 999 m
累積標高(下り): -999 m
総所要時間: 07:35:57
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