秋芳洞 ⇒ 日本最大の鍾乳洞は神秘の景色

秋芳洞

秋芳洞とは

秋芳洞(あきよしどう)は山口県美祢市にある鍾乳洞だ。

約1kmにわたって地下川が流れ下っていて、日本最大の鍾乳洞として知られる。

駐車場へ

この日は早朝に自宅を車で出発。

高速道路で秋芳洞を目指した。

インターチェンジを出ると、高原らしい風景が広がる。

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まずは腹ごしらえ。

秋芳洞の入り口前にあるお店に入った。

なぜかクマが迎えてくれた。

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この店の名物は、ぜんじかっぱそばだ。

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「ワサビを練り込んだ蕎麦を焼いてアツアツの鉄板にのせてます。特製のつけだれにつけてお召し上がり下さい。」

「瓦そばではありません」

と強調しているのが微笑ましい。

商標登録までしているようだ。

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出てきたのは・・・

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まあ、瓦そばだ(笑)

このレストランに車を停めさせてもらい、秋芳洞に向かう。

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入り口まで

レストランから道路を渡る。

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商店街が続く。

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かなり寂れていて、思わず龍河洞を思い出してしまった。

どこも鍾乳洞は人気が下火なのだろうか。

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公園があった。

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展示館があるようなので、帰りに寄ってみよう。

入り口までやってきた。

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「あきようしどう」とふりがなが振ってある。

「しゅうほうどう」と誤って読む人が多いのだろう。

ラムサール条約の表示。

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なかなか長そうだ。

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入場券を買う。

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1,200円と少し高め。

いざ洞内へ

小雨の中、鍾乳洞までの道を進む。

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鍾乳洞の入り口は、それはそれはすごい迫力だ。

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いよいよ洞内へ。

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珍しい景色が続く。

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まるで富士山のような石柱。

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なかなかの見応えだ。

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カルスト平原を散策

鍾乳洞からエレベーターで地上に出る。

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ここからすこし散策することにした。

エレベーター出口から、坂道を登る。

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展望台がある。

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展望台からは、広大なカルスト台地が見渡せる。

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展望台から車道を進む。

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エレベーターとは別の、黒谷口という入り口まで歩いてきた。

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再び洞内へ

秋芳洞へは再入場ができるので、この入り口から再び秋芳洞に入る。

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トンネルが続く。

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最初に入った入り口とは、随分趣が違う。

最終地点との看板。

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普通はここから出て、バスで帰るのだろう。

見事な石柱。

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鍾乳洞を戻る。

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出口が見えてきた。

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帰り道

商店街を戻る。

来る時に気になっていたソフトクリームを頼む。

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サッパリしていておいしい。

公園の展示場に入ってみた。

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秋芳洞周辺から採れる石灰岩の採掘道具などが展示されていた。

レストランまで戻り、駐車させてもらったお礼を言って車を出す。

車中泊

この日は、ドライブインみちしおで車中泊だ。

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まずは敷地内にある温泉に入る。

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なかなか広い。

風呂上がりは、いよいよドライブインで夕食だ。

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注文はタッチパネル式だった。

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ビールを飲んで、車中でグッスリ。

感想

随分久しぶりに秋芳洞を訪れた。

記憶が正しければ、30年ぶりだ。

こんなに大きかったかな?と思うくらい、感動した。

入場料は高いが、それに見合う価値はあると思った。

ぜひ地上の散策も含め訪れてみるといいだろう。

Total distance: 305364 m
Max elevation: 244 m
Min elevation: -8 m
Total climbing: 897 m
Total descent: -914 m
Total Time: 08:13:00
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